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高等教育“游戏专业”:国外和国内的区别
来源:     2017-12-25 10:32:00
 

原标题:高等教育“游戏专业”:国外和国内的区别

不完善的大学教育

全球游戏产业近年来凭借着互联网和移动化的风潮迅猛的发展着,市场的规模和营收逐年增长,资本的投入也不断地加大。一片高歌猛进的产业发展途中,许多行业本该解决的问题都被掩盖了过去。近日,英国的一些游戏媒体和组织开始对游戏产业人才培养教育问题展开了反思和探索,关注到了一个平时我们都不太注意到的话题:高等教育和游戏开发。

  许多美国大学都有专门的游戏专业

英国娱乐互动协会(Ukie)在一份报告中明确指出:“英国大学提供的游戏开发学位并未能让学生具备在行业中找到工作所需要的入门级技术和理念。”这份总结了英国2017年游戏产业状况的报告中还提到,为了能够匹配上企业的需求,有87%的英国游戏开发商选择了雇佣外国员工来解决人才短缺的问题。许多游戏专业的大学生在毕业之后不光没有学到足够多的游戏开发技能,同时还缺乏商业、团队合作、项目管理的最基本经验。

大学教育毫无疑问是当代人类社会培养人才的最主要途径。无论是对于个人还是家庭来说,进入大学接受高等教育都是人生规划中的重要一部分。美国、欧洲、日本作为游戏产业的发达地区,许多当地的著名高校都开设了游戏专业,比如麻省理工、纽约大学、纽卡斯尔大学、东京工业大学等,都有专门的游戏专业学士甚至硕士学位。这些游戏专业的入学要求并不低,不仅要求学生有一定的计算机基础,还很强调学生的艺术人文鉴赏能力。

除了企业无法通过大学的高等教育获得合格的人才,许多一心向往着成为游戏制作者的年轻人也经常因为无法接受到合格、专业的游戏开发教育而感到迷茫。英国一位游戏工作室Foxtrot 203的主管Jemma Parkin就表示,她在英国中央兰开夏大学接受了名为“Futureworks”的游戏开发课程,这个课程包含了3D视觉效果、游戏艺术、游戏设计、图像设计等等内容,但是她在离开大学后并没有感到自己已经做好了就业准备。于是之后她参加了英国政府组织的一个设计大赛,在投入了几个月的时间亲自参与过项目实践之后,她才有信心去游戏公司面试。

除了像Jemma这样有决心和毅力、向往着游戏行业的学生外,许多游戏专业的毕业生面临着相对严峻的就业压力。规模较小的游戏制作工作室往往很难承担在项目上带一个毫无经验的应届生的风险,而有一定商业实力的开发商更倾向于花费更多的钱雇佣有经验有成熟技能的员工。6年前英国的人才报告中显示只有12%的视频游戏专业毕业生在毕业后6个月内找到了工作,42%的毕业生认为他们接受的课程缺少行业相关的必要技能。虽然经过几年的发展情况有所改善,但是仍然不是很乐观。针对这种现象,欧美游戏业界展开了一些必要的反思:传统的高等教育是否不适用于游戏开发人才的成长?究竟怎样的教育才能为游戏产业培养合格的人才?

制作游戏是一个枯燥的过程

  传统教育方式是否适合游戏开发?

游戏开发需要的是丰富的经验、全面的学科技能储备,恰恰这些都是如今传统教育所欠缺的。在象牙塔中你很难参与到实际的游戏开发项目,积累到宝贵的经验;专一的学科研究也无法使学生成为一个能够掌控全局的多面手。在近日媒体的采访中,几位现任的游戏制作人表达了他们对于大学教育和游戏开发的观点。

“我的观点是,传统的正规教育只是一个工具。在游戏开发的角度来说,它肯定有它的用处,但是你只能在你自己有了可靠的想法时,传统教育交给你的技能才能发挥它的作用。”John Murphy是美国芝加哥的一名独立游戏设计师,他大学时候最初主修的是生物学,但是在取得学士学位之后他放弃了继续研究生物学,而决定去学习如何制作游戏。他认为游戏开发者的许多需求都可以在大学校园外找到,无论是加入到一个爱好者团体中互相学习还是在发达的互联网中找到相应的知识。

John认为游戏制作的精髓更多的在于去实践,而不是简单的“学习理论”。即使要去学校学习相应的技术,学生最好在这之前有尝试过制作游戏。“做游戏是一件艰难而沉闷的工作,所以在将大量时间和金钱花在学校里之前,你最好确定你真的喜欢它。”如果你想成为一名优秀的游戏制作人,你必须亲自参与大量的游戏项目制作,不停的反思自己的设计理念,而不是每天沉迷游戏,抱着“我每天打这么多的游戏,将来肯定会是一个优秀的制作人。”这样的心态。

John还建议学生在学校可以多学习一些非游戏专业的知识,研究不同的学科领域,这些在学校中才能专心做的事对于游戏开发人员的创意思维有很大的帮助。犹他大学计算机学院的教授Robert Kessler也认同了这一点。他表示如今游戏开发领域的许多知名制作人往往都是多面手,他们在艺术设计、程序工程、项目管理上都有着丰富的经验,而大多数如今的毕业生只是简单的想要成为一名“游戏设计师”,至于“设计师”究竟是什么,他们并不十分清楚。

“学习游戏开发需要大量的时间,无论你在大学里学的是什么学科,你都必须花更多的时间去完善你的技能。”在Robert Kessler负责项目中,他鼓励大一的新生在团队中开始自己的工作,这样他不光能获得更多项目经验,也能了解到开发部门的其它成员在做什么,自己需要学习哪些技能去更好的与团队沟通。在教授看来,无论是美术还是编程,不断通过实践和练习才能真正磨练你的游戏开发技术。即使你完全不懂编程,也要去学习相应的工具使用,这将帮助学生真正的从整体上掌握正在开发的游戏。教授还建议如果你把游戏开发当作自己事业,那么应该避免纯粹的娱乐性的玩游戏,而应该带着批评和审视的眼光去玩游戏,搞清楚别人游戏是怎么做的,为什么要这么做,你是否能够做的更好更有趣。

不过对于传统教育的看法,教授还是给予了一些肯定:“传统教育下的学习比起自学成才的人会更有效率,当然前提是在行之有效的课程辅导之下。而且传统的教育能够给学生相对宽裕的学习时间,如果你是一位名校的高材生,受到企业青睐的机遇也会大增。”

著名生存游戏《漫漫长夜》的创意总监Raphael Van Lierop的观点比较直接,他认为大学并不是学习游戏开发的唯一地方,甚至都不是最佳场所。“我经常被问起一个对游戏开发有抱负的人是应该接受游戏专业教育还是传统的大学教育,我的建议是接受传统的大学教育。因为你会获得更全面的经验,建立起解决问题、团队沟通和批判性思维的基础。但是无论是选择哪个专业方向,都不会对你的开发工作起到决定性的作用。如果你的面前摆着一个实打实的游戏设计项目和一个深入学习Unity引擎的机会,我总是会建议先去实践,然后通过自学来弥补技能缺陷。”

《漫漫长夜》

Raphael表示自己的工作室在招聘年轻的员工时,他们的教育背景几乎都不会成为参考之一。对游戏制作的热情和学习新技能的欲望动力才是工作室比较看重的地方。如果想更进一步打动管理层也很简单,你只需要动手去做些程序和游戏来表现出你的能力,这远远比冷冰冰的名牌大学文凭更直接更有效。“记住,世界上大部分最好的游戏开发者都不是在学校里学习到如何制作游戏的,而是一边制作游戏一边学习的。”

 实践和理论同样重要

从几位游戏制作人的亲身体会中,我们不难发现一个很清晰的道理:在游戏开发中,实践和理论知识是同样重要的。以往以理论知识为基础的大学教育,并不适合如今的游戏开发人才培养。要想使得大学能够成为游戏产业合格的人才输送通道,高等教育就必须做出改变去适应。

近些年来,欧美等游戏产业发达地区都在探索如果让高等教育能够适应游戏产品开发的人才需求。英国游戏基金会最近向递交了一份申请,他们打算建造一个拥有140多个房间的广场中心,给那些即将毕业的游戏专业学生提供一个开发和展示自己作品的空间。基金会的CEO Pual Durrant表示这并不是为了给学生工作的压力来让他们拼命工作,而是给了这些年轻人创作的自由空间以及和其他游戏开发者交流和一起工作的绝佳机会:“对于行将就业的毕业生来说,在最后一年的夏天,能够聚在一起脱离过度的学术研究做一些有组织的事对他们是十分有帮助的。”

如何解决游戏专业学生的就业问题是大学最为关心的方面。如今让他们比较头疼的一个问题是,游戏行业有时候并没有吸引优秀毕业生该有的资质。谢菲尔德哈勒姆大学的软件和游戏开发高级讲师提到:“游戏行业并没有摆脱过度使用员工的名声,也没有提供和其他计算机行业抢夺人才的高额薪水。所以最优秀的计算机和艺术人才未必会选择这个行业。”

在这样的基础上,许多在校的教授认为游戏专业培养人才的方式应该专注于基础能力和实践操作。与其教学生如何使用现有的引擎,大学更应该教会未来的游戏开发者最基础的硬件知识、引擎开发技巧以及性能调控等技术。掌握基础技能才能使得学生在面临更多更新的开发工具时能够不掉队。而实际的项目制作更是就业的重要保障,能够让学生接触到最尖端的技术会让他们有机会自学到新技术,并用在项目开发中。“我的学生所在的工作室有机会接触到一个PlayStation的项目开发。如果学生可以成功的在一个上线产品项目里做出贡献,那么他就证明了自己是有资格被雇佣的,他的就业就不成问题了。在学生时期经历这样的高端项目将对他们今后的开发工作产生巨大的影响。”

许多知名的大学正在寻求更积极的转变,要想更好的为一个行业提供人才,最好的办法当然是更紧密的和该行业产生合作和联系。为此一些大学的游戏专业开始聘请前任和现任的业界游戏工作者担任学校的技术指导和讲师。前段时间大火的“掘地求生”游戏–《和班尼特福迪一起攻克难关》的制作者Bennett Foddy正是这样的一个典型。Bennett所在纽约游戏中心是美国纽约大学的王牌学院帝势艺术学院的下属部门。游戏中心聘用Bennett这位特立独行的独立游戏制作人正是看中了他独特的游戏理念和设计风格。

  纽约大学的王牌学院帝势艺术学院

有些大学的游戏专业做的更直接,直接取消了考试,让学生把重点放在具体项目工作上。英国雷克斯汉姆格林多大学游戏专业的高级讲师表示:“多年来,我们一直在根据游戏行业的典型商业流程来修改我们的课程。我们已经删除了所有的考试,把注意力放在项目上。这样可以让学生更好的理解与游戏开发相关的商业业务目标。”大学和游戏开发商一起合作设计课程也成为了可能,一些学校会邀请一些本地的关系紧密的开发商进行合作,设计一些短期的视觉效果、游戏艺术、动画图形课程。学校还成立了专门的委员会实时与开发商进行沟通,以便了解到行业对于毕业生技术的具体需求。

  我们的反思

最近发布的《2017年中国游戏行业发展报告》显示2017年中国游戏产业产值同比增长23%,达到了2189亿人民币,不但坐实了全球游戏产业的第一把交椅,也是全球游戏产业最大的增长点。然而一个产业的健康发展离不开有效的人才培养体系,虽然我国的游戏产业在市值规模上凭借着人口红利能够后来居上,但是却万万不能忽视了对21世纪最重要的资源–人才的培养。和其他的一些游戏产业发达地区比起来,如今我们似乎已经落后了不止一点。

作为全球游戏市场规模最大的国家,我们的大学中开设专门的游戏设计专业的数量是十分稀少的,也几乎没有名牌的国内大学有针对游戏产业的学科研究。所以连续多年的突飞猛进发展,反而使得中国游戏行业的人才短缺问题更加暴露无疑,但是依旧缺乏有效的解决方法。比较大型的国内游戏厂商更倾向于自己培养有高文凭名校毕业的大学生,让他们在公司里完成本应在学校中完善的技能;而中小型的游戏开发商往往没有这样的资本和实力,日日要为稀缺的人力资源争的头破血流。

而另一方面,中国游戏产业的从业人员也活的十分幸苦。很少有国内的从业者接受过专业的游戏设计制作培训和指导,大部分工作所需技能全靠自行学习领悟。大学生活对于许多期待把游戏制作当做职业发展方向的学生来说,提供的帮助和引导十分有限。而在岗之后,长时间的过度加班工作充斥着他们的生活,很难有时间去自学充实自己的技能。等到年龄一大,如果没有成功转型为管理层和非技术岗,他们就很难和新进的员工去竞争。

虽然今年年初中国传媒大学开设电竞专业的新闻获得了一定的热度,但是在社会主流观念看来,大学的游戏专业跟“在大学里打游戏”没什么区别。当欧美大学已经将教育课程融入到产业体系中的时候,我们还在依靠开发人员加班加到腰椎间盘突出。要想让这个拥有2000多亿人民币的中国游戏产业能够得到高等教育的支持,我们还有很长很艰难一段路要走。

【来源:游民星空】

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