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出国留学常见问题释疑
来源:     2015-6-23 12:43:00
 

    又是一年高考季,家长和学生在紧张的考试过后,开始规划志愿的填报.其中越来越多的家庭考虑支持孩子出国留学.关于要不要出国和怎样选择适合的国家和专业,是需要考虑的最重要的的因素.

    去年6月,英国埃塞克斯大学中国招生主任葛莉,给学生家长很多有针对性的宝贵的建议,帮助了很多家庭作出了正确的选择.她有着英国大学招生工作十余年的经验,收集了很多在英国埃塞克斯大学读书的中国学生的建议反馈,并且采访了英国埃塞克斯大学的一些教授,最终整理了以下的文章,以便给正在规划出国的家庭一些及时而且有用的信息!

    英国大学招生主管看中国小留学生

    葛莉

    英国埃塞克斯大学中国招生主任

    在英国大学做招生工作已经十余年,常常与有心出国的家长和学生打交道,也常常被问到,要不要出国,出国留学是什么样子的。有时候是一些“扫盲”级的问题,如中国高中生为什么要读预科才能上英国大一,英国本科是几年,是不是一定要考雅思之类的问题;有时候明显是做过功课之后的问题,如埃塞克斯大学的翻译口译课程与xxxx大学的有什么不同,埃塞克斯大学的TESOL和TEFL有什么不同,埃塞克斯大学的研究实力排名那么靠前为什么Times上的排名不上不下;有时候明显是家长为孩子问的问题,如宿舍有没有人打扫,孩子那么远,会不会没人管而胡天胡地等等。其实早有心将这些年的心得写出来,却一直因为这样那样的事儿给耽搁了。又到一年的高考月,这些问题又上日程了,终于是下定决心开篇了。个人心得,仅供参考。

    常见问题1:

    要不要出国留学?

    我觉得答案是因人而异。

    2012/13年度,在英国读本科的中国学生接近4万,10年时间,这个数据增长了128.85%,不能不说是惊人的。硕士及以上的增长就更惊人,达171.03%。这里主要说说本科生,因为是高考月。

    那么这么多人留学英国,是不是每个人都受益呢?前几年到处看到关于“留学垃圾”的文章,讲的是年轻的小留学生们,从从没离开家到一下子离家万里,没有了父母的监督,没有老师的叮咛,有的只有一帮一起玩乐的小孩子,还有父母定期汇过来的钱。英语没学好,倒是各地的方言都说得倍儿溜,因为小留学生是来自中国各地。

    这样的孩子有。不过就我自己的亲身经历来讲,我还真没见几个。一来,我们埃塞克斯大学并不是个花花绿绿有着灯红酒绿的环境,就一个有草有树有湖有鸭子有兔子的校园,你上哪儿去挥霍?二来,学校是以研究实力强著称,学术氛围下,你灯红酒绿也不好意思啊。所以这方面,别的不敢说,但如果是到埃塞克斯大学来,我到觉得家长不必太顾虑。要顾虑的是什么呢?我觉得家长不妨问自己几个问题:

    我们家小孩是个喜欢接受不同事务的人吗?

    我们家小孩是个乐于与人交流的人吗?

    我们家小孩办事有计划有调理吗?

    3个简单的问题,家长肯定都能回答。如果是,那么来英国吧;如果答案是不,那家长就应该好好想想了。

    为什么要问这几个问题?接下来会讲到。

    常见问题2

    是不是去留学的都是高考没考好的孩子?

    这个其实跟上一个问题很相似。不过答案很直接:不是。

    我认识一个小孩,当年也是通过了高考独木桥,在中国上了一年大学,但总感觉无趣,碌碌无为,几经思量,来了埃塞克斯大学读本科。没想到一下子如鱼得水,年年拿First(一等成绩)不说,什么公益活动到处都有他的份儿,还大大小小打了不少工。

    说到公益活动,想插一句,这里的确很常见十八九岁的孩子,热衷于公益活动,比如如何更好的保护环境,如何给予动物更多的权力等等,很多到了这个环境中的中国孩子,也的确会渐渐不再热衷于名牌了。

    但是我也偶尔也听说过,有小孩觉得太辛苦太累,卯足了劲儿也跟不上,最后不得不休学。

    常见问题3

    英国是怎么上课的?

    有了前两个问题,第三个问题就呼之欲出了,到底在英国是怎么上课的呢?

    简单来理解的话,英国的教育是希望你主动的学习,老师给你的都是引导性的知识,你要在这个引导下自己去学习。

    中国文化里,尊师重道,老师说的话永远是对的。但是在这里,我们是鼓励学生质疑老师的,老师有时候会故意犯一些错,等你来发现。很多课程就设置很多Opentopic,大家各抒己见。尤其是学商科的学生,大大小小的分组讨论不计其数。首先你要有一个观点,然后你要做很多功课,这个功课可以包括去问你的老师,去图书馆查资料,甚至向你的同学咨询,所有这些最后会成为你的观点的论据。所以讨论不是随便拧个包就可以参加的,你要带着你的观点,你的论据。

    再说作业。

    中国大学的作业,是上完课之后的巩固,花个几个小时就做完了。但在这里,每一个作业都跟论文一样。大概开学2周,你就开始陆陆续续开始有作业了,有的要花几周才能完成,有的要跟其他同学合作完成。整个作业过程当中,你要随时跟老师沟通,以确保你在朝着正确的方向走。有时候很多作业的deadline前后脚,你还得学会管理好你的时间分配,先做什么然后做什么。这些,中国大学生的大论文也是这么过来的,但我在这里说的,是平时的每个作业。而且,千万不要小看了作业,这些在你最后的成绩里占很大的比重,有的科目甚至没有考试,全是作业。

    再说假期

    看起来英国假期不少,复活节圣诞节银行假日之类的,但是假期其实也不完全是学生的假期,因为往往老师会给你布置任务,需要进行一定的信息搜集,当然了,时间安排得当,也是可以享受享受假期的。

    再说老师。

    在这里,你有问题一定要问,不问老师就认为你没有问题。之前也说了,这里是引导性教学,很多课题都是开放性的,每个学生的优劣势都不同,你自己在学习过程当中更清晰的认识自己,而老师,起的作用就是在引导你进行这个过程。例如埃塞克斯大学商学院的特色选修课之一,由DrChristopherLand讲授的“文化产业”就是一个典型的例子。一学期下来,仅有60%的大课由老师讲授,剩下40%的大课前面1个小时全部由学生带领,只第2个小时由教授拓展和深化。他以及我们团队的其它教授还开设了技术创新型企业管理等一系列热门管理学课程。

    常见问题4

    怎么给孩子选专业?

    我常常参加一些教育展,家长带着孩子,一路都是家长问问题,孩子在家长背后。其实很多时候我想说,孩子自己想学什么,有什么问题?当然,很多孩子其实是真的不知道选什么专业,但是这不应该成为不开口问问题的理由,因为有时候聊着聊着,你可能就有点感觉了。当然,有感觉并不能成为你选择专业的唯一理由,但是我觉得更重要的是,如果你不能开口,那么你可能真的不能适应英国的教育,看完常见问题2,3,相信这点并不难理解。

    上大学选专业实在是个大问题,因为有可能就决定了你以后的发展方向。埃塞克斯大学给中国的高中生准备了3种不同的预科或者文凭课程,希望能帮助学生明确自己的发展方向。

    首先,要说说什么是预科或者文凭课程。

    中国的高中生,在高中分文科和理科,然后一般通过高考会进入四年的本科学习,大一一般是一些基础课。但是在英国,学生学完A-level后已经具备一定的基础了,所以英国的本科只有3年,而且大一是直接进入专业课的学习。这就决定了,中国的高中生与英国的大一是不对接的,因此需要这样一个预科或者文凭课程来进行衔接过渡。刚才提到了,埃塞克斯大学提供三种选择:

    第一种,一年本科预科(InternationalFoundation),这种预科上完了以后可以对接埃塞克斯大学所有的本科课程,因此你不必一开始就拿定主意,你可以一边上预科,一边发掘自己的兴趣和强势;

    第二种,四年本科(4-yeardegree),这种就跟中国一样了,一开始就很明确自己要选好什么专业,一次拿4年的签证,然后一直到底。

    第三种,一年的国际文凭课程(InternationalDiploma),这种只有大方向,比如商科,或者经济学,学完之后再细分要到什么专业,但要在同一方向。国际文凭课程完成后,可以跳过大一,直接读大二,一共三年就完成本科学位了。常常有家长问,如果我们家孩子成绩特别好,可不可以高中之后直接上大一?其实不可以,因为刚才解释过了,中国学生必需要有这个过渡。但是如果你真的成绩特别好,你可以选择上这个文凭课程,然后跳过大一。

    因此,根据不同学生的需要,埃塞克斯大学给学生这样的自由,让学生慢慢发掘自己的潜力。

    常见问题5

    老师是怎么看待中国学生的?

    不少时候跟老师的闲聊当中,问到对中国学生的印象,大家不约而同的会用一个词,Quiet,安静。作为补充,往往会说nice,polite,(礼貌)。这些词形容都不错,我自己也很认同,中国是礼仪之邦嘛,礼貌自然是不可少的。

    曾经有一个商学院的老师跟我说,我们的很多讨论课上,中国学生往往没有什么可说的,甚至有其他国际学生会抱怨,为什么总是我们在input,中国学生只是被动的吸收?可是在看他们的论文的时候,我又觉得不是那么回事,他们并不是没有想法,很多好论文都是出自中国学生;相比而言,很多英国学生的英语其实并不见得有中国人的好,但他们总是举手发言,总是活跃在这个讨论和讲座中。最终成绩这些都要纳入计算的,所以平均下来大家也就不相上下了。

    这倒是很有趣。不过回头看我那些学习成绩很冒尖的中国学生,他们就是很努力的让自己在讨论和讲座当中多主动。我曾经也问过他们,是天性就喜欢发言呢还是自己逼自己的?回答也是意料之中,其实就是逼自己举手,举起手来之后的事也就顺其自然了。所以看来,我们的优势很明显,我们不怕查资料写论文,熬个几天几夜也是常事,因为我们不怕吃苦,但是说到在公共场合发言,的确是犯怵,尤其语言不是我们的母语,总怕自己犯错,被别人嘲笑。但是事实上,我们中国学生的英语到底如何呢?

    曾经问过一个提供语言支持服务的老师,他说,其实中国学生的英语很清晰,语法很分明,就是不太主动开口。早几年很少见中国学生来用语言支持服务,还以为中国学生都不需要语言支持呢,后来才意识到,是害羞,不好意思寻求帮助。不过这几年好很多了。

    埃塞克斯大学对所有在校师生都开放一个叫做LanguageforAll的项目,即所有在校师生都可以选择学习英语以外的语言。一个教了22年西班牙语的老师说,普遍来说,中国学生的发音很好,但由于中文语系与西班牙语相差很大,所以他们往往会觉得词汇写作与听力相对困难。中国学生常常是最刻苦的一群人,他们都很清晰的知道外语对未来职业发展的重要性,因此他们非常努力地与课堂上其他国籍的同学互动,他们的学习热情让我觉得印象深刻。

    常见问题6

    英国是不是很贵?

    我不知道多贵算很贵。但是按照埃塞克斯的标准来说,一年的学费和生活费全部加在一起,以现在的汇率算,大概20万左右。贵不贵,我想大家自己心里有个判断。

    常见问题7

    听说中国学生容易扎堆,不容易融入当地人的生活,这是真的吗?

    我的确常常被问到,埃塞克斯大学中国人多吗?问这个问题背后的意思,就是如果我出国了,还是跟中国人扎堆,跟在中国没两样,那我为什么出国。


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